ЖИТИЕ АЛЕКСЕЯ (АЛЕКСИЯ), ЧЕЛОВЕКА БОЖИЯ

Житие Алексея (Алексия), человека Божия — переводной агиографический памятник, С. XII в. получивший широкое распространение в русской, украинской и белорусской книжности и фольклоре.
Ж. посвящено христианскому подвижнику Алексею. Сказания о нем известны всем христианским летературам; греческая версия Ж. известна в списках Х — XII вв., С. нее и осуществлен славянский перевод.
События, о которых повествуется в Ж., происходят на рубеже IV — V вв. в правление римских императоров, братьев-соправителей Аркадия (377 — 408) и Гонория. (395 — 423) при папе Иннокентии I. Алексей — единственный, вымоленный сын богатых и благочестивых патрициев Евфимиана и Аглаиды (Агласеи). Прекрасно воспитанному и образованному сыну родители готовили блестящее будущее. Алексей был обручен С. девушкой “царского рода”, но, одержимый стремлением к христианскому подвигу, он, оставшись наедине С. новобрачной, отдает ей обручальное кольцо со словами: “Возьми и сохрани, и да будет меж нами Бог до той поры, как он изволит”. Тайно покинув Рим, Алексей идет в Едессу Месопотамскую поклониться нерукотворному образу Иисуса Христа и начинает свой многолетний подвиг добровольной нищеты: раздав все, что имел, в рубище вместе С. нищими кормится он подаянием и молится при дверях церкви Св. Богородицы. Святость его раскрывает пономарь. Через 17 лет, став всеми почитаемым, Алексей пытается бежать от людского поклонения, но волею судеб вновь оказывается в Риме, в доме своих родителей. Не узнанный никем, доживает он последние 17 лет жизни, питаясь вместе С. другими нищими от щедрот родителей, С. христианским смирением перенося издевательства и оскорбления собственных слуг. Лишь после смерти святого становится известно, что неузнанным в доме 17 лет пребывал исчезнувший и оплакиваемый сын и муж.
Перевод Ж. был известен на Руси, видимо, С. XI в.; от XII в. сохранился пергаменный сборник С. отрывками из Ж., а от XIV в. — древнейшие его полные списки. Среди многочисленных списков памятника имеется несколько лицевых, С. миниатюрами к тексту Ж. Русская иконография восходит к византийской: лик святого Алексея напоминает облик Иоанна Предтечи.
Особую популярность Ж. приобретает в XVII в., в годы царствования Алексея Михайловича, чьим небесным патроном являлся святой. Была написана и в 1671 — 1674 гг. издана “Служба святому Алексею”. На Украине создается драма “Алексей Божий человек” (1672 — 1673), ему посвящают свои вирши и “слова” Стефан Яворский, Симеон Полоцкий, Лазарь Баранович.
Позднее, при Петре I, когда его противники сравнивали царевича Алексея С. героем Ж., Г. Тепчегорский создает (в 1714 г.) виршевой акафист, посвященный Алексею Петровичу.
К XVII в. В. П. Адрианова-Перетц относит и сложение духовного стиха о св. Алексее, человеке Божьем, впитавшего в себя и черты книжного Ж., и фольклорные традиции (самая ранняя запись духовного стиха датирована концом XVIII в. — 1790 г.). Духовный стих о св. Алексее, человеке Божьем, до начала XX в. пользовался в России, Белоруссии и на Украине особой популярностью у певцов-профессионалов, сказителей-былинщиков, лирников и распространялся слепыми певцами, “каликами перехожими” (В. П. Адрианова-Перетц исследовала 74 русских варианта стиха).
Изд.: Успенский В., Воробьев Н. Лицевое Житие св. Алексея, человека Божия. — СПб., 1906; Адрианова-Перетц В. П. Житие Алексея, человека Божия, в древней русской литературе и народной словесности. — Пгр., 1917.
Лит.: Из истории русской агиографии XVI в. // Сб. в честь 30-летней деятельности А. И. Малеина. — Пгр. 1922. — С. 146—154; Мурьянов М. Ф. Алексей, человек Божий, в славянской рецензии византийской культуры // ТОДРЛ. — 1968. — Т. 23. — С. 109—126; Ветловская В. Е. Поэтика романа “Братья Карамазовы” — Л., 1977. — С. 162—192; Сазонова Л. И.; 1) Повесть об Алексее Римском в третьем — пятом изданиях Пролога и политический смысл темы Алексея в литературе 1666 — 1670-х годов // Литературный сборник XVII в. Пролог — М., 1978 — С. 99—106; 2) Театральная программа XVII в “Алексей, человек Божий” // Памятники культуры. Новые открытия. Ежегодник 1978. — Л., 1979 — С. 131—149; Берман Б. И. Читатель Жития: Агиографический канон русского средневековья и традиция его восприятия // Художественный язык средневековья — М., 1982 — С. 165—168; Бобров А. Г. Житие Алексея, человека Божия // Словарь книжников — Вып. 1 — С. 129—131.
Литература Древней Руси: Биобиблиографический словарь / Под ред. О. В. Творогова. М., 1996.,